পৃথিবীতে পিঁপড়া কত?

ওজনে ৩০ লাখ হাতির সমান

| বুধবার , ২১ সেপ্টেম্বর, ২০২২ at ৫:৩৭ পূর্বাহ্ণ

একটা পিঁপড়ে কলোনিতে কত পিঁপড়া থাকতে পারে? গুনতে গেলে হিমসিম খেতে হবে। এবার গোটা পৃথিবীর ‘পিঁপড়া-সুমারি’ করে ফেলার ‘অসাধ্য’ সাধন করেছেন একদল গবেষক। পৃথিবীতে যত পিঁপড়া রয়েছে, বিশেষ পদ্ধতিতে তার সংখ্যা গুনে ফেলেছেন তারা। সংখ্যাটি হল ২০০০০০০০০০০০০০০০০। গুনে ফেলা সহজ কথা নয়।
পরিবেশবিদদের মতে, পৃথিবীতে পিঁপড়া রয়েছে ডাইনোসরেরও আগের আমল থেকে। এখনও পর্যন্ত ১৫ হাজারের কিছু বেশি প্রজাতি এবং উপপ্রজাতির পিঁপড়ার সন্ধান পাওয়া গিয়েছে সারা পৃথিবীতে। কিন্তু সব মিলিয়ে তাদের সংখ্যাটা কত? এবার পৃথিবীর অন্যতম প্রাচীন বাসিন্দাদের সংখ্যা বের করলেন হংকং বিশ্ববিদ্যালয়ের গবেষকরা। তাদের মতে, প্রায় ২০ কোয়াড্রিলন (১ কোয়াড্রিলন=১ হাজার লাখ কোটি) পিঁপড়া রয়েছে পৃথিবী জুড়ে। সংখ্যায় প্রকাশ করলে দাঁড়ায় ২০,০০০,০০০,০০০,০০০,০০০। গুনতে গিয়ে গুলিয়ে গেলে বা চোখ ধাঁধিয়ে গেলে জেনে নিন, ২ এর পর ১৬টি শূন্য। অর্থাৎ, ২০ হাজার লাখ কোটি পিঁপড়া রয়েছে পৃথিবীতে। কীভাবে পিঁপড়ার সংখ্যা গুনে ফেললেন গবেষকরা? গবেষণাপত্রে বলা হয়েছে, গোটা পৃথিবী জুড়ে ছড়িয়ে রয়েছে পিঁপড়ার বিভিন্ন প্রজাতি। বিভিন্ন সময়েই এই প্রাণীটির সংখ্যা কত তা ভাবিয়ে তুলেছে প্রকৃতিবিদদের। কিন্তু উপযুক্ত পদ্ধতি এবং অভিজ্ঞতার অভাব ছিল।
গবেষকরা জানিয়েছেন, পৃথিবীর বিভিন্ন এলাকায় পিঁপড়া-ঘনত্ব কত, তা নিয়ে প্রকাশিত হওয়া ৪৮৯টি গবেষণাপত্র থেকে তথ্য সংগ্রহ করে ওই সংখ্যা পেয়েছেন তারা। তবে এই ধরনের গণনার মধ্যে ছোট বা বড় বিচ্যুতি থেকে যাওয়ার সম্ভাবনা থেকে যায় বলেও মনে করেন বিজ্ঞানীরা। গবেষকরা জানাচ্ছেন, পৃথিবীর বিভিন্ন এলাকায় পিঁপড়ার সংখ্যা বিভিন্ন রকম। গবেষণাপত্রে বলা হয়েছে, ক্রান্তীয় অঞ্চল অর্থাৎ গরম এলাকায় পিঁপড়ার সংখ্যা অন্যান্য এলাকার তুলনায় প্রায় ছয়গুণ বেশি। গবেষণাপত্রে আরও বলা হয়েছে, বিশ্বে যত পিঁপড়া রয়েছে তার মোট ওজন এক হাজার ২০০ কোটি কিলোগ্রাম (৩০ লাখ হাতির ওজনের সমান)। গবেষকরা লিখেছেন, পিঁপড়ার এই বিশ্ব মানচিত্র আমাদের ভূগোল এবং পিঁপড়ার বৈচিত্র চেনাতে আরও সাহায্য করবে। এ ছাড়াও পরিবেশগত পরিবর্তনের ক্ষেত্রে পিঁপড়াদের মধ্যে কী প্রতিক্রিয়া দেখা দেয় তাও বোঝা যাবে।