পরিবর্তিত বিশ্বে প্রবীণ ব্যক্তির সহনশীলতা

এ এন এম ইব্রাহিম খান | শনিবার , ১ অক্টোবর, ২০২২ at ৬:০৩ পূর্বাহ্ণ

আজ ১ অক্টোবর ২০২২ জাতিসংঘ ঘোষিত ৩২তম আন্তর্জাতিক প্রবীণ দিবস। এ বছর জাতিসংঘ কর্তৃক এ দিবসের মূল প্রতিপাদ্য বিষয় নির্ধারণ করা হয়েছে ‘Resilience of Older Persons in a Changing World’ সমাজ কল্যাণ মন্ত্রণালয় কর্তৃক বাংলা প্রতিপাদ্য হিসেবে অনুদিত হয়েছে ‘পরিবর্তিত বিশ্বে প্রবীণ ব্যক্তির সহনশীলতা’। বিশ্বের বিভিন্ন দেশের মত বাংলাদেশেও প্রতি বছর প্রবীণ হিতৈষী সংঘ কেন্দ্রিয় অফিসসহ সারা দেশের ৫৯টি জেলা শাখায় যথাযোগ্য মর্যাদায় দিনটি উদযাপন করার জন্য বিভিন্ন কর্মসূচি গ্রহণ করে থাকে। কিন্তু বিগত দু’বছর করোনা পরিস্থিতির কারণে প্রবীণ দিবসের আনুষ্ঠানিক সকল কর্মসূচি স্থগিত ছিল। এ বছর সমাজকল্যাণ মন্ত্রণালয় কর্তৃক দিবসটি যথাযোগ্য মর্যাদায় পালনের সিদ্ধান্ত হয়।
জাতিসংঘের ঘোষণা এবং জাতীয় প্রবীণ নীতিমালা ২০১৩ অনুযায়ী যাদের বয়স ৬০ বছর বা এর বেশি তাঁদেরকে প্রবীণ বলা হয়েছে। প্রবীণ প্রসঙ্গে বলতে গেলে সর্ব প্রথম যে সত্যটি চোখের সামনে প্রতিভাত হয় তা হল বার্ধক্য, জরা এবং অসহায়ত্ব। বার্ধক্যকে কেউ এড়িয়ে চলতে পারবে না। বার্ধক্যের স্বাদ সবাইকে গ্রহণ করতেই হবে। উন্নত বিশ্বের তুলনায় আমাদের দেশের সামাজিক এবং পারিবারিক বন্ধন কিছুটা শক্ত অবস্থানে থাকলেও অর্থনৈতিক কারণে কখনও কখনও পারিবারিক বন্ধনে শিথিলতাও দেখা যায়। আজকের নবীন আগামী দিনের প্রবীণ উক্তিটা উল্টো করে বললে দাঁড়ায়, আজকের প্রবীণ বিগত দিনের নবীন। অর্থাৎ যারা আজ প্রবীণ, তাঁরাও এক সময় তারুণ্য ও যৌবনের উদ্দীপনায় উদ্বেলিত ছিল। সময়ের ব্যবধানে মানুষ পৌঢ়ত্ব বরণ করে নেয়, এটাই সৃষ্টির স্বাভাবিক নিয়ম।
গত শতাব্দীর পঞ্চাশের দশকে সারাবিশ্বে প্রবীণ ব্যক্তিদের সংখ্যা ছিল শতকরা ৮ ভাগ, সেটি এ শতাব্দীর শুরুতে ১১ ভাগ ছাড়িয়ে গেছে, যা ২০৫০ খ্রিষ্টাব্দ নাগাদ শতকরা ২২ ভাগ ছাড়িয়ে যাবে বলে ধারনা করা হচ্ছে। বিশ্বের এ প্রবীণ বৃদ্ধির হারকে পিছনে ফেলে দিচ্ছে বাংলাদেশ। বিআইডিএস এর এক পরিসংখ্যান অনুযায়ী ১৯৯০ খ্রিষ্টাব্দে বাংলাদেশে মোট জনসংখ্যার ৪.৯৮ শতাংশ ছিল প্রবীণ জনগোষ্ঠী, ২০০১ খ্রিষ্টাব্দে যা দাঁড়ায় ৬.১০ শতাংশ, ২০১৩ খ্রিষ্টাব্দে যা বৃদ্ধি পেয়ে দাঁড়ায় ৭ শতাংশ এবং এই প্রক্ষেপণ অনুযায়ী ২০২৫ ও ২০৫০ খ্রিষ্টাব্দে যা দাঁড়াবে যথাক্রমে ১১ শতাংশ ও ২০ শতাংশ। অর্থাৎ ২০৫০ খ্রিষ্টাব্দ নাগাদ মোট জনসংখ্যার এক পঞ্চমাংশ হবে প্রবীণ। জীবন মানোন্নয়ন, চিকিৎসা ব্যবস্থা ও স্বাস্থ্য ব্যবস্থা উন্নয়ন মাতৃমৃত্যু ও শিশুমৃত্যুর হার হ্রাসকরণের জন্যই আমাদের দেশে প্রবীণদের সংখ্যা বাড়ছে। প্রবীণদের এ বৃদ্ধির হারকে সমস্যা হিসেবে না ধরে যথাযথ উদ্যোগ নিলে প্রবীণ জনগোষ্ঠীকে মূল্যবান জন সম্পদে পরিণত করা যাবে সহজেই।
প্রবীণ জনগোষ্ঠী এ সমাজ ও জাতিরই অংশ। আজকের প্রবীণ লোকটিই একদিন তাঁর সমস্ত শক্তি সামর্থ দিয়ে দেশের এবং পরিবারের চাহিদা মেটাতে নিজেকে উৎসর্গ করেছিলেন। সুতরাং বার্ধক্যে উপনীত হয়ে তিনি যখন সকল কর্ম ক্ষমতা হারিয়ে ফেলেন তখন স্বাভাবিকভাবেই তাঁর ভেতর একটা হতাশা কাজ করে। এ সময় একটু সহানুভূতি, মমত্ববোধ হয়তো তাঁকে কিছুটা হলেও প্রশান্তি দিতে পারে।
কিছুদিন আগেও আমাদের দেশে বয়োবৃদ্ধ বা প্রবীণদের জন্য পৃথক করে আলোচনা করার প্রয়োজন দেখা দেয়নি, কারণ আমাদের সাংস্কৃতিক ঐতিহ্য অুনযায়ী বড়দের সর্বদা সম্মান ও দেখাশুনা করার স্বাভাবিক নিয়ম প্রতিটি পরিবারে পরিলক্ষিত হত। কিন্তু সামপ্রতিক সময়ে পারিবারিক কাঠামো বদলে যাচ্ছে। যার অনেকগুলো কারণের মধ্যে ভূমি সংকট, বাসস্থান সংকট, জীবিকার তাগিদে পরিবারের সদস্যদের নগরমুখী অবস্থান প্রভৃতি অন্যতম।
বাংলাদেশের প্রবীণ ব্যক্তিদের প্রধান সমস্যাবলীর মধ্যে স্বাস্থ্যগত সমস্যা এবং অর্থনৈতিক অসচ্ছলতা অন্যতম। আমাদের সংস্কৃতির প্রেক্ষাপটে পরিবার হল একটি প্রাচীন প্রতিষ্ঠান। অতীতে প্রবীণেরা যৌথ পরিবারে সকলের নিকট হতে সেবা এবং সহায়তা পেতেন এবং এভাবেই তাদের প্রবীণ সময় কেটে যেত। পরিবার এবং সমাজে প্রবীণদের প্রতি শ্রদ্ধা ও সম্মান প্রদর্শনসহ তাদের বেশি যত্ন নেয়ার একটি বিশেষ মূল্যবোধ এবং সংস্কৃতির চর্চা ছিল। কিন্তু বর্তমানে সামাজিক, সাংস্কৃতিক ও অর্থনৈতিক নানা পরিবর্তনের ফলে যৌথ পরিবারগুলো ভেঙে ছোট হয়ে যাচ্ছে। প্রবীণেরা হারাচ্ছে তাদের প্রতি সহানুভূতি, বাড়ছে অবহেলা আর তারা শিকার হচ্ছেন বঞ্চনার। সামাজিক মূল্যবোধের অবক্ষয়ের ধারায় দেখা যাচ্ছে প্রবীণরা প্রথমত নিজ পরিবারেই তাদের ক্ষমতা ও সম্মান হারাচ্ছেন এবং ধীরে ধীরে সমাজের সকল কর্মকাণ্ড থেকে বাদ পড়ছেন। বিশেষ করে তৃণমূল পর্যায়ের প্রবীণদের বার্ধক্যজনিত সমস্যা আর অন্যদিকে চরম আর্থিক দীনতার মধ্যে থাকার কারণে তারা পরিবার হতে শুরু করে সমাজের প্রতিটি ক্ষেত্রেই সকল ধরনের সেবা পাবার সুযোগ হতে বঞ্চিত। ফলে প্রবীণ এই জনগোষ্ঠী প্রতিনিয়ত বিভিন্ন ধরনের সামাজিক নিরাপত্তা ঝুঁকির মুখোমুখি হচ্ছে যা আগামীতে একটি জাতীয় সমস্যা হিসাবে চিহ্নিত হতে পারে। সমাজের বিপুল এ জনগোষ্ঠীকে কোনোভাবেই উপেক্ষা করার উপায় নেই। তাই বর্তমানে প্রবীণদের উন্নয়নের বিষয়টি জাতীয় ও আন্তর্জাতিকভাবে বেশ গুরুত্বপূর্ণ ইস্যু হয়ে দঁড়িয়েছে।
বাস্তবতার নিরিখে অসহায় বৃদ্ধ-বৃদ্ধাদের জন্য দেশের প্রতিটি উপজেলায় বৃদ্ধাশ্রম প্রয়োজন সেটা যেমন সত্য, সে সাথে এটাও বেদনাদায়ক যে, সন্তান-সন্ততি সব থাকার পরও একদিন যে মা-বাবা নিজেদের সবকিছু দিয়ে সন্তান মানুষ করেছেন সে সন্তান যখন মা-বাবাকে বৃদ্ধাশ্রমে পাঠায়, তার মত দুর্ভাগা আর কে হতে পারে! বৃদ্ধ মা-বাবাকে বোঝা নয় বরং সৃষ্টিকর্তার পরম আশির্বাদ মনে করতে হবে। বৃদ্ধ মা-বাবাকে নিজের সাথে রাখলেও কেউ যেন গর্ব করে এই কথটা না বলে যে, ‘আমার মা-বাবা আমার সাথে থাকেন’ বরং এটা বলা উচিত যে, ‘আমি আমার মা-বাবার সাথে থাকি’।
বাংলাদেশ প্রবীণ হিতৈষী সংঘ ও জরা বিজ্ঞান প্রতিষ্ঠান বাংলাদেশের প্রবীণদের একটি অন্যতম প্রধান সংগঠন। প্রবীণদের সমস্যা চিহ্নিত করা ও তাঁদের সুযোগ-সুবিধা এবং স্বাস্থ্যগত সেবা প্রদানের উদ্দেশ্যে আজ থেকে অর্ধশত বছর আগে ১৯৬০ খ্রিষ্টাব্দের ১০ই এপ্রিল ঢাকার ধানমণ্ডিস্থ নিজ বাস ভবনে দেশের প্রথিতযশা চিকিৎসক ও মানবদরদী ব্যক্তিত্ব অবিভক্ত বাংলার প্রথম মুসলিম এমআরসিপি ডিগ্রিধারী প্রফেসর অব মেডিসিন অধ্যক্ষ ডা. এ, কে, এম, আবদুল ওয়াহেদ প্রবীণ হিতৈষী সংঘ নামক এ সংগঠনটি প্রতিষ্ঠা করেন। পরবর্তীতে এ সংগঠনের সাথে দেশের বহু প্রথিতযশা পেশাজীবী, বুদ্ধিজীবী, ডাক্তার, প্রকৌশলী, আইনজীবী, বিচারপতি, শিক্ষক এবং নানান পেশার মানুষ সংল্লিষ্ট হন এবং এর অগ্রগতি ত্বরান্বিত করেন। সারা দেশে এ যাবত ৫৯ টি জেলায় এর শাখার মাধ্যমে প্রবীণ জনগোষ্ঠীর কল্যাণে এ সংগঠন কাজ করে যাচ্ছে।
১৯৯২ খ্রিষ্টাব্দে মোহরা তথা চট্টগ্রামের শ্রেষ্ঠ কয়েকজন সমাজসেবক ও মানবদরদী ব্যক্তিত্ব চট্টগ্রামে এর শাখা প্রতিষ্ঠায় অগ্রণী ভূমিকা পালন করেন, তাঁদের মধ্যে বিশিষ্ট চিকিৎসক আলহাজ্ব ডা. আলী আকবর খান (প্রতিষ্ঠাতা সভাপতি) ও বিশিষ্ট রাজনৈতিক ব্যক্তিত্ব ও সমাজসেবক আলহাজ্ব সেকান্দর হায়াত খান (প্রতিষ্ঠাতা সাধারণ সম্পাদক) মরহুম নূরুল হক, মরহুম আলহাজ্ব এজাহার মিয়া খান, এম. ছালেহ জহুর অন্যতম। পরবর্তীতে তাঁদের এ মহতি উদ্যোগের সাথে সহযোগিতার হাত বাড়িয়েছেন আলহা্‌জ্ব আবু তাহের সওদাগর (মরহুম), বাবু মতিলাল দেওয়ানজী, আলহাজ্ব আবু তাহের, অধ্যক্ষ শফি কাদেরী, ডা. আবদুল হাকিম চৌধুরী (মরহুম), বাবু গৌরাঙ্গ চৌধুরী, আলহাজ্ব মোরশেদুল আলম কাদেরীসহ আরো অনেকে।
বর্তমান সরকার প্রবীণদের জন্য কিছু যুগান্তকারী পদক্ষেপ গ্রহণ করেছে যার মধ্যে অন্যতম হচ্ছে মাতাপিতার ভরন-পোষণ আইন ২০১৩ এবং ষাটোর্ধ্ব সকল ব্যক্তিকে সিনিয়র সিটিজেন ঘোষণাসহ জাতীয় প্রবীণ নীতিমালা প্রণয়ন। প্রবীণ নীতিমালার আলোকে সিনিয়র সিটিজেনদের জন্য সরকারের প্রতিশ্রুত সকল সুবিধার দ্রুত বাস্তবায়ন হওয়া উচিত।
আন্তর্জাতিক প্রবীণ দিবসে তাই আজ প্রবীণদের আহবান প্রবীণদের সম্মান করুন, দেশ গড়ায় তাদের অভিজ্ঞতাকে কাজে লাগান, তাদেরকে করুণা নয়, ভালোবাসুন। প্রবীণরা দেশের বোঝা নয়, সম্পদ। প্রবীণের যুক্তি আর নবীনের শক্তি- এ দু’য়ে মিলেইতো সমাজের মুক্তি।

লেখক : আইনজীবী বাংলাদেশ সুপ্রিম কোর্ট ও
প্রবীণ হিতৈষী সংঘ চট্টগ্রাম শাখার কার্যনির্বাহী সদস্য।