আজ ইনফর্ম ইংল্যান্ডের সামনে ধুকতে থাকা শ্রীলংকা

স্পোর্টস ডেস্ক

শুক্রবার , ২১ জুন, ২০১৯ at ৭:০১ পূর্বাহ্ণ

এবারের বিশ্ব্‌কাপে দারুণ ফেভারিট স্বাগতিক ইংল্যান্ড। পাকিস্তানের কাছে অপ্রত্যাশিত হারের পর আর ঠেকানো যাচ্ছে না ইংলিশদের। আজ লীডসের হেডিংলিতে ইনফর্ম ইংল্যান্ডের মুখোমুখি হচ্ছে ধুকতে থাকা শ্রীলংকা। উভয় দলেরই টুর্নামেন্টে এটা ষষ্ঠ ম্যাচ। টুর্নামেন্টে টিকে থাকতে হলে গত ম্যাচে অস্ট্রেলিয়ার কাছে ৮৭ রানে পরাজিত সাবেক চ্যাম্পিয়ন লংকানদের সামনে এ শক্তিশালী ইংল্যান্ডের বিপক্ষে জয়ের কোন বিকল্প নেই। চাপে থাকা শ্রীলংকাকে কঠিন পরীক্ষা দিতে হবে ইংল্যান্ডের ব্যাটিং শক্তির কাছে। পক্ষান্তরে ফেভারিট ইংল্যান্ড এ ম্যাচেও তাদের একক প্রাধান্য বিস্তার করে ম্যাচ জিততে চাইবে। বাংলাদেশ সময় বিকেল সাড়ে তিনটায় শুরু হবে ম্যাচটি। গত পাঁচ ম্যাচে মাত্র একটিতে জয় পাওয়া লংকানরা বর্তমানে পয়েন্ট তালিকার ষষ্ঠ স্থানে অবস্থান করছে। টুর্নামেন্টে সেমিফাইনালের আশা বাঁচিয়ে রাখতে তাদের বাকি চার ম্যাচেই জিততে হবে। ১৯৯৬ চ্যাম্পিয়ন শ্রীলংকা দল নিউজিল্যান্ডের কাছে পরাজয় দিয়ে তাদের বিশ্বকাপ মিশন শুরু করে। এরপর তাদের দুটি ম্যাচ বৃষ্টির কারণে পরিত্যক্ত হলে তাদের হলে তারা লড়াই করার কোন সুযোগই পায়না। মূলত বৃষ্টিই তাদের সম্ভাবনা কেড়ে নেয়। সাধারণ কথায় অপ্রতিরোধ্য, ফেবারিট স্বাগতিক ইংল্যান্ডকে পরাজিত করে নকআউট পর্বে যেতে হলে লংকানদের বিশেষ পারফরমেন্স করতে হবে। দুর্ভাগ্যবশত পাকিস্তানের কাছে এক ম্যাচ পরাজিত হওয়া ছাড়া পাঁচটির ম্যধ্যে চারটিতে জয় পাওয়া ইংল্যান্ড বর্তমানে পয়েন্ট তালিকার দ্বিতীয় স্থানে অবস্থান করছে। অধিনায়ক ইয়োইন মরগানের নেতৃত্বাধীন ইংল্যান্ড এ বিশ্বকাপে এ পর্যন্ত সেরা ব্যাটিং লাইনআপের দল হিসেবে পরিচিত লাভ করেছে। প্রতিপক্ষ বোলারদের উড়িয়ে পাঁচ ম্যাচেই তাদের ব্যাটসম্যানরা তিনশ’র বেশি রান করেছেন। যার মধ্যে দুটি ছিল বাংলাদেশের বিপক্ষে ৩৮৬/৬ এবং আফগানিস্তানের বিপক্ষে ৩৯৭/৬। প্রকৃত পক্ষে এই বিশ্বকাপের সর্বোচ্চ রান সংগ্রহকারী ব্যাটসম্যানের তালিকায় পাঁচ জনই ইংল্যান্ডের এবং এ পর্যন্ত টুর্নামেন্টে হওয়া ১২ সেঞ্চুরির মধ্যে পাঁচটি এসেছে ইংলিশদের কাছ থেকে। ইনজুরির কারণে ওপেনার জেসন রয়ের সেবা না পেলেও ঝড়ো গতিতে বিশ্ব রেকর্ড ১৭টি ছক্কাসহ মরগানের ১৪৮ রানের সুবাদে আফগানিস্তানের বিপক্ষে ৬ উইকেটে ৩৯৭ রানের বিশাল স্কোর গড়েছে ইংল্যান্ড। যেখানে দ্বিতীয় সর্বোচ্চ ভূমিকা রেখেছেন জো রুট। ইংল্যান্ডের এই দানবীয় শক্তিকে থামাতে শ্রীলংকা দলের মূল দায়িত্ব পালন করতে হবে দুই পেসার লাসিথ মালিঙ্গা ও নুয়ান প্রদীপকে। ব্যাটিং লাইনআপেও লংকাকে মিডল অর্ডারের দুর্বলতার সমাধান করতে হবে। কেননা এ পর্যন্ত প্রতিটি ম্যাচে লংকানদের মিডল অর্ডার ধসে পড়েছে। নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে ম্যাচে মাত্র ১৪ রানে পাঁচ উইকেট হারিয়ে শেষ পর্যন্ত ১৩৬ রানে গুটিয়ে যায় শ্রীলংকা। এছাড়া ৩৬ রানে সাত উইকেট হারানোর পর আফগানিস্তানের বিপক্ষে ৩৬.৫ ওভারে ২০১ রানে অল আউট হয়েছে দিমুথ করুনারত্নের নেতৃত্বাধীন দলটি। অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে তিন উইকেটে ২০৫ রান করা দলটি শেষ পর্যন্ত অলআউট হয়েছে ২৪৭ রানে। টুর্নামেন্টে এ পর্যন্ত যথাক্রমে ১২ ও ৯ উইকেট শিকার করা জোফরা আর্চার ও মার্ক উডের মত বোলারকে সামাল দিতে লংকাকে অসাধারণ ব্যাটিং নৈপুণ্য প্রদর্শন করতে হবে।

x